11-08-2022
15:35
Muon Space планирует "готовое решение" для пользовательских спутников наблюдения Земли

Множество компаний хотят работать в космосе, но немногие имеют или нуждаются в опыте для этого. Им нужен глаз в небе, но не спутниковая кампания. Muon Space - один из нескольких стартапов, стремящихся отправить других в космос, но обладающих особым опытом в области наблюдения Земли и создания полного пакета данных от спутниковой шины до данных на земле. Для этого компания уже собрала 25 миллионов долларов и закрыла несколько первых крупных клиентов.

"Люди изобретают заново большие части стека, необходимого для сбора данных из космоса", - объяснил генеральный директор и соучредитель Muon Джонни Дайер.  "Когда мы смотрим на спектр различных новых феноменологий и миссий, многие из этих компаний разрабатывают свои собственные космические аппараты и, очевидно, свои собственные наземные сегменты и данные, чтобы они могли ориентироваться на конкретный вертикальный рынок. Мы думаем, что это не имеет смысла ".

Для  примера рассмотрим строителя солнечной фермы. Они хотят использовать спутниковые снимки для мониторинга своей работы и предоставления данных об устойчивости своих установок с течением времени, в поисках таких вещей, как горячие точки, сломанные панели и так далее. В основном у них есть два варианта. Один из них заключается в использовании изображений с существующих частных спутников, таких как Planet, которые могут собирать или не собирать данные того типа, который им нужен, с той частотой, которую они хотят. Другой вариант — построить свой собственный спутник и заплатить за его вывод на орбиту - вероятно, девятизначную сумму.

Muon стремится предоставить третий вариант: специализированный партнер по космическим данным, который помогает компании создавать платформу наблюдения Земли от начала до конца. Это означает проектирование датчиков, шины, систем навигации и телеметрии, а также нисходящей и наземной инфраструктуры, необходимой для поддержки этой отрасли, требующей больших объемов данных.

Конечно, это тоже обойдется недешево, но это дешевле, чем создавать подразделение спутников самостоятельно, и вы будете работать с командой, которая уже создала и запустила несколько спутников и специализируется на наблюдении Земли. Дайер был главным инженером в Google Geo и главным инженером в Skybox, и остальная часть команды также была построена на дистанционном зондировании.

"Наша команда в некотором роде уникальна по глубине и широте нашего опыта в этих системах, — сказал Дайер, - но также и по компоненту использования данных - тому, что необходимо, чтобы сделать эти вещи ценными".

Среди первых клиентов Muon - Google, Фонд защиты окружающей среды и еще один нераскрытый партнер, и все они, надо сказать, вероятно, будут эффективно использовать первые три космических аппарата компании, которые используют другой метод получения изображений Земли, чем вы могли бы ожидать: микроволны.

"Это класс наблюдений, которые мы называем сигналами возможностей", - сказал Дэн Макклиз, главный научный сотрудник Muon, ранее занимавший ту же должность в JPL. Датчики, которые они создали, улавливают отраженные радиоволны в микроволновом спектре, излучаемые другими космическими аппаратами. Это  означает, что им не нужно посылать их самостоятельно.

"Вы можете думать об этом как о разновидности радара. Это ключевое измерение, используемое NOAA и NASA для прогнозирования погоды — было много технологических разработок в уменьшении размера и стоимости этих датчиков, но необходимо, чтобы их было много в воздухе для уменьшения временного разрешения ", — сказал Дайер, имея в виду сокращение времени между наблюдениями за заданным местоположением.

В этом случае метод микроволнового мониторинга земли был бы полезен для мониторинга лесных пожаров — все хотят знать, где они находятся в режиме реального времени, но оборудование на орбите прямо сейчас просто не может предоставить эту информацию. 

 Это лишь одна из многих возможностей дистанционного зондирования, связанного с изменением климата, мониторингом и моделированием окружающей среды, направления, на которые Muon надеется нацелиться в первую очередь.

Примечательно, что спектр, отслеживаемый первыми спутниками, можно настраивать с помощью программного обеспечения, в большинстве случаев так же, как возможно настроить радиостанции — он не может внезапно стать инфракрасным детектором, хотя он может изменить свою миссию для поддержки других интересующих диапазонов. Но помимо пассивного микроволнового радара, Muon надеется воспользоваться преимуществами других технологий, которые были впервые разработаны, но еще не получили широкого распространения.

"У нас также есть долгосрочный интерес к другим частям спектра", - сказал Дайер. "Мультиспектральные, гиперспектральные, инфракрасные ... и есть оптические архитектуры, которые позволяют использовать аналогичный подход для сбора данных с очень широкой полосой пропускания, а затем выбирать то, что вам нужно".

В их планы входит использование приборов, разработанных такими агентствами, как НАСА, у которых нет активной миссии.

"Это интересно, - добавил Макклиз, - НАСА прилагает много усилий для разработки средств и технологий для создания малых спутников, но они в основном демонстративного характера. Существует чрезвычайно богатая область продемонстрированных инструментов NASA, JAXA и т. д., которые не используются для активного наблюдения. Фокус направлен на демонстрацию возможностей, затем проект подходит к концу ".

Набор передовых технологий наблюдения Земли, лежащих на полке в ожидании заявки на передачу технологий, безусловно, является хорошим началом. Дайер сказал, что они объединят это с собственным накопленным опытом в этой области и достижениями, чтобы "начать с первых принципов в экосистеме".

"Мы хотим предоставить готовое решение для разработки набора датчиков для решения их проблемы и перехода с ними к полному развертыванию операций и данных для удовлетворения их бизнес-потребностей. Во многих отношениях мы думаем о размещении датчиков в космосе наизнанку ", - сказал он, проектируя спутник и обработку данных в соответствии с вариантом использования, а не наоборот.

Раунд стоимостью 25 миллионов долларов был проведен Radical Ventures при участии Costanoa Ventures, Congruent Ventures, Space Capital и Ubiquity Ventures. "Это определенно доставит нас в космос, с помощью первых трех космических аппаратов, и это выведет нас на уровень MVP в структуре поддержки для этих миссий", - сказал Дайер.

Ожидается, что первый космический корабль Muon отправится в полет в начале  ноября следующего года, в рамках совместной миссии SpaceX Falcon 9, если у них все будет хорошо.

OlgaM
Перейти к блогу автора
Комментарии