28-11-2022
13:00
Rocket Lab запустит оставшиеся спутники NASA TROPICS

НАСА выбрало Rocket Lab для запуска оставшихся четырех спутников cubesat созвездия для мониторинга тропических погодных систем после того, как первые два были потеряны в результате неудачного запуска Astra.

23 ноября НАСА объявило, что оно предоставило Rocket Lab заказ на выполнение задания в рамках контракта агентства по приобретению выделенных и распределенных ресурсов (VADR) для запуска спутников на двух транспортных средствах Electron, запланированных на 60-дневный период не ранее 1 мая 2023 года. Этот график позволит спутникам быть готовыми к сезону ураганов в Атлантике 2023 года.

Первоначально НАСА заключило контракт с Astra на сумму 7,95 миллиона долларов на запуск шести наблюдений за структурой осадков и интенсивностью штормов с временным разрешением с помощью созвездия спутников Smallsats (TROPICS) на трех аппаратах Rocket 3.3 компании. Хотя каждый спутник TROPICS представляет собой всего лишь 3U cubesat, три запуска были необходимы для размещения спутников в трех орбитальных плоскостях для улучшения времени повторного посещения.

Однако первые два спутника TROPICS cubesat были потеряны в результате неудачного запуска ракеты 3.3 12 июня. В августе Astra объявила, что выводит из эксплуатации этот аппарат, чтобы сосредоточиться на более крупной ракете 4, которая не будет введена в эксплуатацию до конца 2023 года. Позднее НАСА и Astra пересмотрели контракт на оставшиеся два запуска, которые теперь будут использоваться для запуска “сопоставимых научных полезных нагрузок” на ракете 4. Агентство заявило, что обеспечит запуски оставшихся спутников через свой контрактный аппарат VADR.

В перерыве между традиционными объявлениями о контрактах на запуск ни NASA, ни Rocket Lab не раскрывают стоимость этого заказа на VADR. “Цены, предоставленные в ответ на заказы на обслуживание запуска в рамках VADR, конкурируют в закрытой среде и, как таковые, считаются собственностью контракта на неопределенный срок поставки / неопределенного количества”, - сказал представитель НАСА.

В пресс-релизе НАСА говорилось, что, несмотря на небольшие размеры спутников, два запуска будут посвящены специальным миссиям, вероятно, из-за специфических орбит, требуемых ТРОПИКАМИ. Руководители Rocket Lab сообщили в отчете о доходах от 9 ноября, что текущая средняя цена запуска Electron составляет от 7 до 7,5 миллионов долларов.

Планы запуска в Вирджинии, прогнозы на 2023 год

В объявлении НАСА не было указано, где будут проходить запуски в ТРОПИКАХ. Позже Rocket Lab заявила, что будет использовать Launch Complex (LC) 2 на острове Уоллопс, штат Вирджиния, для двух запусков в ТРОПИКАХ.

Rocket Lab готовится к своему первому запуску с LC-2 с тремя спутниками для HawkEye 360, компании, занимающейся радиочастотной разведкой. Rocket Lab объявила 21 ноября, что завершила заключительную генеральную репетицию запуска, запланированную не ранее 7 декабря. Это зависит от завершения НАСА сертификации автономной системы прекращения полета, необходимой для запуска, в чем Rocket Lab заявила, что НАСА “продолжает добиваться прогресса”.

За этим последует второй запуск Electron с LC-2 в январе. Питер Бек, исполнительный директор Rocket Lab, сказал, что второй запуск будет осуществлен для “нераскрытого коммерческого заказчика constellation”. Одна из возможностей - Capella Space, компания, которая управляет растущей группой спутников радиолокационной съемки с синтезированной апертурой. Заявка Федеральной комиссии по связи в сентябре требовала лицензии на телеметрию для запуска Electron спутников Capella-9 и -10 на Electron с LC-2 в период с декабря 2022 года по июнь 2023 года.

“Мы смотрим на то, что, по нашему мнению, будет довольно впечатляющим годом роста частоты запуска Electron” в 2023 году, - сказал Адам Спайс, финансовый директор Rocket Lab, во время звонка о доходах. Он спрогнозировал “около 14” запусков Electron в 2023 году. Предстоящий инаугурационный запуск LC-2 станет десятым и последним электронным запуском Rocket Lab в 2022 году.

Из этих 14 пусков от четырех до шести будут осуществлены с LC-2. По словам Бека, они будут проходить “довольно нерегулярно” в течение года, возможно, перейдя на более регулярную частоту в конце года, поскольку компания и полигон запуска привыкают к запускам Electron там.

В то время как Rocket Lab утверждает, что обычный запуск Electron приносит доход в размере 7-7,5 миллионов долларов, по словам Spice, существуют различия. Компания заявила, что ее последний запуск 4 ноября, на борту которого находился шведский научный спутник, был “сильно субсидирован”, поскольку это также был научно-исследовательский полет для проверки возможности повторного использования ракеты. Компания намеревалась попытаться поймать ракету-носитель в воздухе, когда она спускалась под парашютом, но потеря телеметрии от падающего ракеты-носителя вынудила компанию отменить попытку и вместо этого извлечь ракету-носитель из океана.

По его словам, эти попытки восстановления приносят меньший доход, поскольку график запусков зависит от того, когда компания будет готова к очередному восстановлению. “Мы в основном пытаемся субсидировать стоимость этой миссии по восстановлению с помощью любых полезных нагрузок, которые будут соответствовать этим определенным временным рамкам”, - сказал Спайс. “Для нас гораздо важнее завершить миссию, даже если мы продадим ракету наполовину заполненной”.

Spice заявила, что компания может генерировать положительную валовую прибыль от своего бизнеса по запуску с четырьмя полными запусками в квартал. “Много хороших вещей происходит, когда мы запускаем более одного раза в месяц”.

Однако он сказал, что Rocket Lab еще предстоит некоторое время до достижения прибыльности, поскольку она инвестирует в разработку Neutron, своей многоразовой ракеты-носителя среднего класса. “Достижение и поддержание прибыльности действительно может произойти только после того, как мы получим большую часть расходов на НИОКР по Neutron в зеркале заднего вида”.

Источник: https://spacenews.com/rocket-lab-to-launch-remaining-nasa-tropics-satellites/

OlgaM
Перейти к блогу автора
Комментарии