Discoverer 3

КА серии Discoverer 2, 3, 12, 13 создавались в интересах создания и отработки КА серии KH-1 Corona. В основном они занимались отработкой механизмов возврата капсул с фильмами на Землю.
Запуск КА DISCOVERER 2 произошел на полярную орбиту при помощи РН Thor-DM18 Agena-A и с ним была установлена связь. Космический аппарат отличало наличие трехосевой системы стабилизации и ориентации. После 17 витков вокруг Земли с космического аппарата была отделена капсула с фильмами. Структурно капсула состояла из двух секцийсодержащих двигательную установку и непосредственно отсек с оборудованием. Предполагалось, что возвращаемая часть приземлится в районе Гавайских островов, однако из-за ее нештатной работы она оказалась на территории северного полярного региона Земли и она так и не была найдена. Оставшийся на орбите космический аппарат функционировал штатно и в основном использовался для тестирования возможностей телекоммуникационной системы.
Запуск КА DISCOVERER 3 оказался неудачным из-за нештатной работы верхней ступени ракеты.
Запуск КА DISCOVERER 12 оказался неудачным из-за нештатной работы системы ориентации верхней ступени ракеты.
Запуск КА DISCOVERER 13 оказался удачным. Средством его выведения по прежнему являлась ракета Thor-DM18 Agena-A. Место пуска – база ВВС США Ванденберг. В целом выведение аппарата выглядело следующим образом:
На высоте 130 км первая ступень ракеты успешно отделилась, а включившаяся ступень Agena разместила спутник на замкнутой полярной орбите.
После 17 витков, на аппарат была послана команда с расположенной на острове Кодиак наземной станции. В результате этого ступень Agena развернула аппарат под углом 60 градусов и от нее отделилась капсула. После этого на ней включилась двигательная установка, что привело к общему снижению скорости до 400 метров в секунду. После этого, система ориентации капсулы остановила вращение аппарата и выдала команду на отсоединение двигательной установки. На высоте 15 км был развернут парашют и активизированы радио и световые маяки. Также в этот момент от капсулы отделился тепловой щит. Капсула приземлилась в Тихий океан в 610 км от Гонолулу и была подобрана при помощи посланного с корабля ВМФ США вертолета. Верхняя ступень ракеты (Agena) сгорела в атмосфере 14 ноября 1960 года.

Дополнительная классификация
Тип орбиты - НОО, Тип оператора(владельца) - государственный, Страна оператор(владелец) - США, Страна производитель - США